RIBERA, JOSÉ DE (1591-1652)

Ribera es un pintor que pertenece al barroco. Fue el primer gran maestro de la escuela española del siglo XVII y uno de los más importantes de su época. Nació en Játiva y muy joven se trasladó a Italia. Allí pintó una primera serie de Los sentidos, de la que se conservan dos cuadros y existe copia de otros tres.

En 1616 se trasladó a Nápoles, donde fue protegido por el virrey español, duque de Osuna, para quien pintó varios cuadros que se conservan en la colegiata de Osuna, San Sebastián, El calvario. Ribera se casó con Catalina de Azzolino, hija de un pintor mediocre. Ribera inició su pintura con un tenebrismo caravaggiesco, pero mientras Caravaggio da mucha intensidad al cuadro mediante sus fuertes contraste de claroscuros y el dinamismo de las actitudes, en el español el claroscurismo sirve para dar cierto misterio a la obra, sin disminuir la serenidad y el equilibrio de la escena. De esta primera época son sus cuadros religiosos de interpretación profética y de extraordinaria grandiosidad: San Jerónimo, San Sebastián curado por las santas mujeres, también son importantes los cuadros de tema mitológico: Isleño borracho. En las imágenes de profetas, apóstoles, santos, etc., destaca su visión ascética: San Pablo Ermitaño, San Roque, San Andrés, Santiago el Mayor. En su época de madurez se libera poco a poco del tenebrismo inicial. Su paleta se hace más clara y luminosa y sus tonos más armoniosos: Inmaculado Concepción. Esta es la época de su gran producción; su paleta se enriquece cada vez más inspirado por la escuela veneciana. Así en Venus y Adonis, Apolo y Marsias y los cuadros para la cartuja de San Martino. Ribera se aleja de composiciones complicadas, típicas del barroco italiano, y prefiere dar a sus figuras intensidad emotiva. De 1646 es uno de sus más importantes cuadros de altar: El milagro de San Jenaro.

A Ribera también le gustaba lo anecdótico y popular: así en la serie de Los filósofos, representaciones de mendigos o de tipos populares: La muchacha de la pandereta, El alegre bebedor, El bebedor de moscatel; o de seres extravagantes La mujer barbuda. Las últimas obras del pintor muestran una gran riqueza en el dominio de la composición y del color: Adoración de los pastores, San Jerónimo penitente.

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