EL ARCIPRESTE DE HITA Y EL LIBRO DE BUEN AMOR

Juan Ruiz, Arcipreste de Hita fue clérigo y estudió probablemente en Toledo. Sufrió una larga prisión por orden de don Gil de Albornoz, Arzobispo de la ciudad. Su figura aparece descrita en su única obra el Libro de Buen Amor. El libro se conserva en tres códices y se inscribe en la tradición del Mester de Clerecía; parece un cancionero personal, de carácter misceláneo y sin aparente propósito de unidad. La unidad se consigue por la personalidad del autor, que se expresa en fingida forma autobiográfica, quizá sugerida por los modelos literarios arábigos-judíos, como El collar de la paloma y El libro de las delicias.

Las aventuras amorosas del autor-personaje son el eje argumental, pero se interpolan materiales muy heterogéneos: una colección de exiemplos- fábulas y cuentos, en su mayoría de ascendencia esópica-, una paráfrasis del Ars Amandi de Ovidio; una imitación narrativa y parafraseada de la comedia latina del siglo XII Pamphilus en el episodio de los amores de don Melón y doña Endrina, por mediación de la alcahueta Trotaconventos. Este constituye el episodio básico del libro. Además hay dos parodias de poemas alegóricos: la batalla entre don Carnal y doña Cuaresma, con la derrota del primero y, a continuación, la entrada de la primavera y el recibimiento triunfal del amor.

El Arcipreste escribe con desbordamiento apasionado, tanto en los aspectos mundanos del texto como en los religiosos y morales. Vive con alegría, ama el placer; pero, al mismo tiempo, se enfada frente a las mezquindades o la muerte.

En cierto modo, El libro de Buen Amor es una obra carnavalesca, inducida por el espíritu burlón del carnaval. Un espíritu que invita a gozar de la vida y a cometer transgresiones en lo que se considera serio.

La variedad temática, estilística y métrica (la cuaderna-vía alterna con otros versos de arte menor) justifica calificar al Arcipreste de clérigo y juglar. Fue contemporáneo de Bocaccio y Chaucer y en su obra ofrece un amplio cuadro de la sociedad de su tiempo.

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