LE RECUEIL DE ROMANCES

Les vieilles romances sont des poèmes anonymes, de huit pieds (octosyllabiques), normalement épiques, dont les vers riment en assonance et les vers impairs sont séparés.

Ces romances furent d'abord chantées par les jongleurs puis, à partir du XIVème siècle, par les gens des villages. Elles s'enrichirent au cours du XVème siècle et certaines d'entres elles furent même récupérées jusqu'au XXème siècle, provenant de divers lieux d'Espagne et d'Amérique Latine ou transmises par les juifs sefardim. Beaucoup de ces vieilles romances ont été conservées grâce à la tradition orale ; c'est à dire grâce à une transmission de ces dernières de pères en fils.

L'origine de la romance a été très discutée. D'après Menéndez Pidal, elle remonte à la deuxième moitié du XIIIème siècle. Elles dériveraient des Chants d'Épopée, de par leur fragmentation en épisodes ou scènes indépendantes les unes des autres. Parmi les différents cycles thématiques de la romance traditionnelle ou historique, l'on soulignera D. Rodrigo et la perte de l'Espagne, Bernardo del Carpio, Fernán González, etc.

Vers la deuxième moitié du XVème siècle, la romance devient à la mode dans les milieux courtisans et les jongleurs abordent alors de nouveaux thèmes (romanesques, bretons, etc.) À cette époque, celles que l'on appelle les romances "frontalières " narrant les incidents de la guerre de Grenade, opposant les Maures et les chrétiens, occupent une place particulièrement importante.

D'autres chercheurs actuels soutiennent pour leur part, une thèse individualiste quant aux origines de la romance. Selon eux, les romances ne proviendraient pas des Chants d'Épopée mais auraient bien plutôt été crées dès le début comme un genre indépendant par quelque poète inconnu.

Au XVIème siècle, les poètes cultivés commencèrent à composer à leur tour des romances (la nouvelle romance) Le goût pour ces compositions diminua au cours du XVIIIème siècle mais se raviva lors du Romanticisme. Au XXème siècle, les auteurs contemporains les plus importants (Unamuno, García Lorca, Alberti) écrivirent également des romances d'une grande valeur poétique.

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